30 Οκτωβρίου 2013

Learning about Metals: White Metal! - Αλπακάς!

Είχα περιέργεια να μάθω πιο πολλά για τον αλπακά μιας και είναι το υλικό που, μαζί με τον ορείχαλκο, δουλεύω πολύ λόγο του σεμιναρίου. Γενικότερα όμως ο αλπακάς σαν μέταλλο για τα χειροποίητα κοσμήματα "παίζει" πολύ. Ο λόγος? Είναι ένα μέταλλο που έχει ακριβώς την ίδια εμφάνιση με το ασήμι. και δουλεύεται με τις ίδιες μεταλλουργικές τεχνικές. Έτσι τα κοσμήματα από αλπακά μπορεί να αποτελέσουν μία πολύ ικανοποιητική εναλλακτική λύση σε προσιτό κόστος. 
'Οπως διάβασα στο Jewelpedia, με τη λέξη αλπακάς αναφερόμαστε σε κάποια κράματα που έχουν χρώμα ασημί, και αποτελούνται κυρίως από χαλκό, νικέλιο  και ψευδάργυρο. Σε άλλες χώρες είναι περισσότερο γνωστά σαν “Nickel Silver” ή “German Silver” ή “white metal” ή "white bronze".  Στην Ελλάδα για τα κράματα αυτά χρησιμοποιείται και ο όρος «αρζαντό». 
Ο αλπακάς λοιπόν ανήκει στην οικογένεια κραμάτων που έχουν σαν πρωτεύον συστατικό τον χαλκό. Το νικέλιο προστίθεται λόγω της ισχυρής χρωστικής του δύναμης ώστε το κράμα να αποκτήσει αργυρόλευκο χρώμα. Όσο αυξάνεται η περιεκτικότητα του νικέλίου το χρώμα του κράματος γίνεται πιό λευκό αλλά συγχρόνως αυξάνεται η σκληρότητά του (το νικέλιο δεν είναι αυτό που κατηγορείται για τις δερματικές αλλεργίες?) Στην περίπτωση που θελουμε να αποκτήσει ευκαμψία και ελατότητα προστίθεται μαγνήσιο.
Αυτά για το επιστημονικόν του πράγματος. Τώρα για να διατηρείτε τα χειροποίητα κοσμήματά σας από αλπακά και να μην μαυρίζουν καλό θα είναι να τα φυλάτε σε κουτάκια ή πουγκάκια για προστασία από το φως. Κι όταν μαυρίζουν όμως μπορείτε με απλή σαπουνάδα και στέγνωμα σε συνδυασμό με μια κρέμα για γυάλισμα μετάλλων να επαναφέρετε τη λάμψη τους. Εγώ προμηθεύτηκα μια τέτοια κρέμα από ένα χρωματοπωλείο και πάντα τα περνάω ένα χέρι. Το αποτέλεσμα είναι εκτυφλωτικό! Το βλέπετε?

 I was intrigued to learn more about alpacas as it is the material, along with brass, I work with a lot due to the seminar. But more generally alpacas is a metal used in handmade jewelry. The reason? It is a metal that has exactly the same look with silver. and is worked with the same metallurgical techniques. So jewelery made by alpaca can be a very good alternative at an affordable cost.
As I read on Jewelpedia, with the word alpaca we refer to some alloys that have silver color, and consist mainly of copper, nickel and zinc. In other countries it is commonly known as "Nickel Silver" or "German Silver" or "white metal" or "white bronze". In Greece for these alloys the term "arganto" is also used.
 
Alpaca therefore belongs to the family of alloys which have copper as a primary ingredient. Nickel is added because of its strong coloring power of the alloy to obtain a more white color. With increasing content of nickel alloy color becomes whiter but also increases the hardness (isn't nickel accused for skin allergies?) When wanting to gain flexibility and malleability magnesium is added.
So much for the scientific part. Now to keep your handmade with alpaca jewelry from being tanned it is advisable to keep it in small boxes or pouches for protection from light. But even if they get tanned you can  simply clean with water and soap, dry them and pass a cream metal polish to restore shine. I purchased such a cream from a hardware store and always use it. The result is dazzling! Can you see?

Οι παραπάνω καρφίτσες δεν είναι δικές μου δημιουργίες. Είναι από μπομπονιέρα γάμου κι εγώ απλά τους έκανα ένα ρετούς. Αριστερά είναι το πριν και δεξιά το μετά.

 These pins aren't my creations. They are from a wedding and I simply gave them a "facelift". Left is the "before" and right the "after".


Τα παρακάτω κομμάτια είναι από αλπακά που χρειάζονταν μια "αναβάθμιση". 

The following are made of white metal and needed to be fixed up a bit.



 
Τα σκουλαρίκια αυτά μετά το γυάλισμα έδειξαν όλα τους τα χρώματα. Πιθανόν η δημιουργός έκαψε το μέταλλο με φλόγιστρο.

These earrings showed all their colors after polishing. Probably the creator had burned the metal.

  photos and collage by Chrisitna P.

Όπως βλέπετε πολύ εύκολα τα "ψεύτικα" κοσμήματά σας μπορούν να γίνουν σαν καινούρια. Σημειώστε πως όσο αυξάνεται και η τιμή των πολύτιμων μετάλλων (ασήμι και χρυσός) που τα κάνει "απλησίαστα" τόσο πιο in γίνονται τα faux.

As you can see very easily your "fake" jewelery can become as good as new. Note that with the price of precious metals (silver and gold) increasing, faux jewelry becomes more fashionable.

See you!